「開放式手機平台論壇」會後手札

jollen 發表於 April 8, 2008 11:56 PM

臺灣大學系統晶片中心(System-on-Chip Center, National Taiwan University)今天舉辦「開放式手機平臺論壇」研討活動,此活動邀請產研界的多位先進,以談話方式針對開放式手機平臺進行看法分享與意見交換。

去年自從Google公開發表「Android」平臺與OHA聯盟現身後,開放手機平臺的概念開始被大量討論,並且受到極大的重視。今天的活動當然也是將主軸放在Android平臺上,由會議中的討論,很明顯地感受到各界對於開放手機概念的重視,許多人對於Android也有高度的期許,希望新概念的出現,能產生新的機會與商機。

已經感冒超過二個星期了,惱人的咳嗽久久不能停止,連講話都有點上氣不接下氣,不過還是很認真地在會場聆聽多位先進的看法。順手寫上一點手札,整理下來和大家分享。最後也加上一點個人看法,請參考指正。

「工研院資通所 林寶樹所長」提到,Android可以幫助廠商減少在軟體方面的投資。而台灣廠商面對未來的開放式手機新挑戰,將會是手機「外觀」與「界面」的議題。此外,開放手機平臺將能整合WiMAX並產生新的服務。林所長也提到,在open source community & project這裡,尚未找到成功的開放手機案例。

「台大資訊系 林風教授」是很資深的行動網路應用研究者,實務上也有很完整的經驗,林教授提到,在他過去的研究經驗中看到,「security」會是開放手機平臺一個重要的議題。「凌陽 林文昌副總」以技術角度分享了一些有趣的看法,林副總認為,從IC design house的角度來看,太多的open source軟體對他們來說也是一種負擔,porting的工作以及來自於客戶端的要求,經常成為沈重的負擔。

「資策會網多所 何寶中所長」表示,「Google的企圖是建立新的手機產業鍊」,何所長也針對台灣完整的產業鍊,提出一份「台灣版OHA對照表」,試著從台灣本土的廠商組織出「台灣版的OHA」,這是個有趣而且值得深思的看法。

「聯發科技 張志偉特助」以比較結論的方式發表看法,同時也大略介紹了聯發科技在手機的佈局,聯發科技在3G與smartphone上也會有些著墨,例如WiMAX phone以及DVB-H的roadmap。

前陣子,與Openmoko的CEO ‘Sean’討論了一些關於Linux手機的研發成本議題。開放手機採用Linux作業系統核心,不管是Openmoko或是Android都是採用2.6的Linux核心,但大家對於「Linux手機」卻有一種「美麗的誤會」,這是建立在「Linux是免費的」(正確來講是自由的、不是免費的)刻板映像上。但使用「開放」的手機平臺,是為了尋找新的機會,更明白來說,是為了建立或尋找新的商業模式(business model)。

「台大系統晶片中心 陳良基主任」一開始也提到「open source需要Q.C.」的技術,才能導入產品化。原因是,大多數的open source軟體都是玩家為了證明一些觀念所實作的程式碼,要將這麼多的open source project成果整合成一個平臺,在此平臺上開發應用程式,原本就不是一件簡單的事情,若要再將這個open source平臺整合到「裝置」上(產品),則需要更多的know-how與工程技術,才能讓軟硬體整合無間。

這些都是使用「Linux」來開發手機,需要付出的成本。

所以說,使用Linux並不是為了降低成本,事實上無形的工程成本是相當龐大的。過去,Openmoko也針對這個部份做了計算,若要將open source的成果整合成開放式手機平臺,並且生產手機,要付出的工程費用,單位是「億」。

使用Linux並不能讓你的研發成本降低。簡單來說,就像在玩樂高積木,你用積木堆出一台酷炫的機器人,但卻希望明天他就變成會飛的無敵鐵金鋼。玩具終究還是玩具,我們可以用樂高堆出「概念」,但要做出一台無敵鐵金鋼,這又是另當別論。

「嵌入式產業聯盟 盧功勳」會長也不約而同提到「Q.C.」是open source模式的重要一環,Q.C.是產品化的技術,也是軟硬體整合技術的領域。

Android的出現是一件相當好的事情,許多廠商能在這裡找到許多新商機,並且也能激發更多的創新服務。Google台灣工程研究所的簡立峰所長,是今天的神祕嘉賓,簡所長今天也以「非官方」身份提到,他認同「台灣是Android最佳的合作伙伴」這件事情。Android能帶出許多新的機會,這是與會先進都認同的想法。

「Works Systems」的CEO ‘Tom’就是由「服務商」的角度來分享開放手機平臺所帶來的新機會,例如透過Android開發’location-based’的服務。

會議上,Openmoko也分享了一些看法。開放手機除了「一個技術平臺」外,相對重要的元素還有「使用者經驗(user experience)」、「使用性(usability)」與「設計(design)」。使用性就是UI的設計,開放手機與smartphone最重要也是新的挑戰就是UI的設計,資策會網多所的何所長就提到「使用Android平臺必須還有一些差異化」才能找到新機會,「差異化」可由UI做起。

設計(design)這個環節在這次會議中,比較沒有被討論到,不過這卻是開放手機另一個重要的元素。工研院資通所林所長就明白提到,手機「外觀」會是開放手機一個重要的項目,也是廠商的新挑戰。這裡所指的設計,就是ID(工業設計)。Openmoko很久就體認到設計的重要性,因此做出了「開放設計」的大膽嘗試,在今年的二月份,Openmoko將其手機的機構設計原稿(CAD)以創用CC授權公開給社群使用,結果效果出奇地好,很快地就收到來自於社群的回饋。

開放手機是一個新觀念,也是一個新挑戰,不妨以新的腦袋來思考,除了「長知識」外,也增進工作樂趣。

延伸閱讀

2008.02.14: OpenMoko 對 Android 的「官方」看法
2007.12.02: Google Android 採用 Apache License: 為什麼不是 GPL?
2007.11.09: Android 與 Gphone 觀察
2007.11.08: ABC News 報導 OpenMoko

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連絡作者

Jollen Chen,Moko365(仕橙3G教室)講師,熱愛研究 Linux 與 Android 技術。曾為 Motorola、HTC、Foxconn、LG、OPPO、騰迅、廣達電腦、緯創、仁寶等超過 50 家企業講授課程。目前在 MokoVersity 擔任軟體工程師,撰寫 Node.js 程式,也在幾家科技廠兼任 Android Framework 研發顧問。您可透過電子郵件 <jollen (at) jollen (dot) org> 或這裡與我連絡。